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全球8.2亿人饱受饥饿?WFP想出了太阳能冰箱、答题换大米、无土栽培……

分类:公司新闻 作者: 来源: 发布:2019-10-02 09:44
  

饥饿是人类在世界范围内面临的最突出问题之一。根据联合国粮农组织的数据,目前有超过8.2亿人遭受食物短缺的困扰。也就是说,大约有九分之一的人每天都在挨饿。

自2015年以来,受世界粮食安全疫病影响的人数增加了约3500万人,其中生活在发展中国家的人口受其影响最大。贫穷、粮食短缺和气候变化都是造成这一问题的原因,但一个主要问题在所有这些因素中都发挥了作用,那就是食物浪费。世界粮食计划署(WFP)针对不同地方的问题,提出了各种新奇的解决方案,虽然听起来不可思议,但对饱受贫穷、饥饿的当地居民来说,却受益匪浅。

太阳能冰箱

非洲、亚洲和拉丁美洲的发展中国家在粮食收获后和加工过程中损失了大约40%的食物。而45%的粮食变质是由于缺乏冷藏。听起来是不是一种不必要的食物浪费呢?那是因为,这是一个无法像发达地区通过购买冰箱就能轻松解决的问题。由于有8.4亿人无法用电,而且其中许多人生活贫困,因此解决这个问题的方法还不是很明确。

幸运的是,一个名为ColdHubs的小发明可以解决。

没电用不上冰箱?没关系,本来它们对环境也不是很友好。如果我们抛弃氟利昂,并采用太阳能呢? ColdHubs就提供了这样一种解决方案。

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图片来源:ColdHubs/Digital Drends

这些采用太阳能的步入式冷藏室搭配廉价且容易获得的隔热板,为农民提供了一个适宜储存蔬菜、水果和其他易腐食品的场所。农民可以使用“灵活的按需付费”服务来维持运营,将产品整齐地存放在可重复使用的板条箱中,将保质期则从两天增加到21天。

ColdHubs估计它可以减少80%的食物浪费。这将有助于当地农民增加收入,并向急需粮食的国家的饥饿人口提供更多营养丰富的食物。在发展中国家,80%的食物是由小型农场提供的,ColdHubs不仅努力在缓解这些国家的饥饿,而且还为全球市场提供支持。

ColdHubs还为妇女创造更多的就业机会。这是因为它主要雇用女性在其站点工作,看起来是一个小举动,但实际上是朝着一个更重要的目标迈出的一大步。联合国粮农组织的报告指出,通过让女性农民获得与男性相同的资源,全球饥饿人口可能减少1亿至1.5亿。谁说未来不是女性的?

ColdHubs由农民/创新者Nnaemeka C. Ikegwuonu在尼日利亚成立,首先在非洲开展工作,希望能够将其扩展到世界其他发展中国家。

“我们这儿是西非最大的番茄生产带,但由于缺乏冷藏,农民损失超过50%的作物。因此,我们想出了太阳能供电的步入式冷藏室,该冷藏室可以将食物的保鲜期延长至21天,而我的目标是将这种冰箱推向所有发展中国家。” Ikegwuonu告诉《卫报》。

在德国制冷和空调学会的帮助下,太阳能冰箱使用了功能更强大的电池,当充满电后,可以在没有阳光的情况下最多运行三天,从而提高了ColdHub的制冷能力,即使在没有太阳的时候。

玩游戏回答问题

面对触目惊心的饥饿问题,WFP正试图让孩子们和成年人了解到,只需每天几分钟玩游戏回答问题,就能帮助解决这个问题。通过该游戏每答对一个问题,就会捐赠相当于10粒米的大米。

早在2007年,计算机程序员约翰·布林就创造了一款益智游戏Freerice,作为帮助“伊斯兰国”应对SAT单词的一种方式。两年后,他把这笔钱捐给了世界粮食计划署。自2010年以来,玩家们已经通过玩这款游戏筹集了139万美元,相当于大约2000亿粒大米。

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图片来源:Freerice/World Food Programme

Freerice社区经理Alia Zaki在接受Digital Trends采访时表示:“两年前,我们又重新开始做这件事,并开始做得更多。所以我们完全重新设计了它。此次重新发布包括一个新网站,以及iOS和Android应用程序。”

游戏玩法相当简单;题目是多项选择题,难度各不相同。玩家可以从语言(西班牙语、拉丁语、法语、意大利语、捷克语和德语)、文学、乘法、解剖学和地理等类别中进行选择。有词汇和语法问题来帮助人们学习英语。游戏的一些变化包括新的类别,以及关于气候变化和营养的问题。

Zaki说:“我们意识到,很多老师在课堂上使用Freerice。这是测试孩子的一种方式,同时也让他们参与到一项有价值的事业中。该网站通过展示广告赚钱,这些广告随后被用于各种各样的项目,包括在南苏丹和布隆迪提供学校伙食的项目。

世界粮食计划署已经对Freerice做了一些改变,并计划在未来实施更多的改革。Zaki说,虽然教师可以建立小组,让学生朝着累积目标努力,争取排行榜的地位,但是世界粮食计划署正在寻找其他方法,使这项活动更具竞争力。她说,“我们希望在用户之间引入新的直接挑战。”

这款游戏已经有十多年的历史了,拥有62万名玩家,月赚5600美元左右。有了这样的数字,我们迫不及待地想看看更友好的竞争能带来什么影响。

虹膜扫描

如果你可以不用现金或信用卡,而是让收银员扫描你的眼睛,你愿意吗?鉴于最近科技公司涉及的多起隐私丑闻,我们当中可能有不少人对生物识别技术持谨慎态度。然而,对于约旦的难民来说,虹膜扫描和区块链的结合——被称为Building Blocks——是联合国世界粮食计划署(WFP)为使食物更容易摆上餐桌而进行的最新创新。

自2011年以来,已有660多万叙利亚人逃离本国的政治暴力,尽管媒体对那些即将(或试图)来到欧洲的人给予了大量关注,但很多人都在邻国寻求庇护。根据联合国难民事务高级专员办事处(UNHCR) 2019年的一份报告,仅约旦就收容了75.5万难民(其中绝大多数来自叙利亚),其中16%生活在难民营。

世界粮食计划署是世界上最大的致力于消除饥饿的人道主义组织。WFP新兴技术主管胡曼?哈达德(Houman Haddad)表示:“传统上,我们帮助人们的方式是把粮食带进来,然后分发出去,比如粮食、大米、玉米等等。”“所以,基本上,我们是一家物流公司。”

运送和分发大量的粮食成本可能会很昂贵,而且随着难民人数的激增,后勤问题也在增加。

WFP通讯官员沙达?莫格拉比(Shada Moghraby)解释称:“在叙利亚危机爆发之初,有数百名叙利亚人通过约旦边境逃离叙利亚冲突。”“我们开始分发即食食品,包括一碗米饭、一种蛋白质、一种蔬菜、一些牛奶或饮料,通过与当地餐馆签订合同。”

随着越来越多的难民越过边境,WFP改为分发装有意大利面和扁豆等基本食品的盒子。然而,即使这样从长期来看也是不可持续的。这就是为什么WFP一直在试验“基于现金的转账”,把钱直接给难民,这样他们就可以自己花钱买食物了。

这有很多好处。除了减少实际运送食物的成本,赋予难民购买自己食物的权利还为收容他们的经济体注入了资金。

为了方便这些现金转账,WFP与当地银行签订合同,向难民提供电子智能卡。

“每个月,我们上传一笔特定数量的钱在智能卡。” 莫格拉比解释说,“他们可以去WFP支持的超市花一笔钱购买食物,如蔬菜、水果、鸡蛋、肉类和家禽,还能保证营养。”

然而,信用卡和代金券并非没有瑕疵。一张卡可能会丢失或被盗,在这种情况下可能需要几天,甚至一周的时间来能领到新的。因此,WFP部署了一个新的、更方便的系统:收银台的虹膜扫描器。

莫格拉比说,当难民们在“与世界粮食计划署签约的超市”购物时,“他们身上没有卡,也没有任何身份证件,他们只需要拿到杂货,去收银台”,然后看着虹膜扫描仪。“它与一个数据库连接,这个数据库拥有受益人的所有细节,确认这个人是WFP的受益人,然后这个人就可以拿着食品回家了。整个过程大约需要3秒钟。”他补充道。

这一系统对女性尤其有利,她们不再担心抢钱包的人,现在可以随意走进超市,选择自己想要的食物就行了。

考虑到潜在的隐私问题,WFP一开始以小组形式开展该项目,并征求反馈意见,以确保人们对该项目感到满意。

虚拟杂货店

让获得食物变得更加困难的一个问题是,难民往往最终住在公共交通设施不完善、服务和商店有限的偏远社区。那里的商店通常不出售人们熟悉的食物,而且价格也不公平。

WFP已经通过一种电子卡系统提供现金援助,在这种系统下,无力获得食物的弱势家庭可以得到预付信用卡,每人每月可在食品上消费27美元。该组织还与当地商店直接合作,尤其是在难民人口众多的社区,以确保价格在合理范围内。

通过Dalili应用程序,弱势家庭可以比较不同商店的价格,查看每家商店都有哪些商品,并了解有关商店营业时间、位置甚至店主的所有信息。该应用程序会显示不同食品的图片和当前价格,还会显示储存这些食品的店面照片,以便更容易地找到合适的商店。

WFP署通讯官员Katharina Weltecke告诉Digital Trends:“Dalili应用程序经过了测试,难民们正在使用它,它也正在帮助他们。”

Dalili项目的初衷是为了确保家庭能最大限度地利用现有资源,但开发人员很谨慎地深入研究了这个问题,并咨询了弱势家庭的意见,从而创造出一些真正有用的东西。

Dalili真正聪明之处在于它所促进的交互:应用程序用户可以上传对特定商品的请求,或对商店的反馈。这有助于店主了解顾客真正想要什么。店家还被邀请提供添加库存水平信息的选项,并为鼓励更多顾客上门的特别促销活动做广告。

无人机

提起无人机,人们想要的往往是这两种故事,高空拍下炫酷的全景照片,或者闯入机场引起骚动。听起来似乎与WFP毫无关联,但是是是,WFP与航空相关技术领域早就有了联系。

只要人道主义领域需要航空服务,WFP就有航空服务。事实上,无人机就在WFP积极调查的维恩图内。WFP 表示,“把所有这些东西结合起来——航空、物流、技术、电信和创新——我们认为(无人机)是支持我们某些行动的一种自然方式。”

据估计,WFP在全球雇用了大约1.6万名雇员。其中,约90%在实地工作。如果发生紧急情况,比如自然灾害,这些员工可以帮助分发食物和物资到最需要的地方。目前的挑战是,要确切知道它可能在哪里。

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图片来源:Digital Drends

历史上,WFP使用卫星图像,发挥了良好的作用。但在某些情况下,卫星图像无法执行想要监控的某些功能。”

卫星图像并不总是完美的。比如一个飓风袭击一个地区,在这个过程中可能造成重大破坏和破坏。救援人员最有可能在这个时候查看航拍照片,这样就可以根据道路和桥梁被阻塞或损坏等因素来判断哪些地区和居民最需要援助。问题是在飓风过后的几天里,云层覆盖会使获得高质量的图像变得困难。而这就是无人机能发挥作用的地方。

2017年,5级飓风“艾尔玛”和“玛利亚”袭击了加勒比海地区。WFP在巴拿马的区域办事处迅速部署了一架无人机,以查明这一信息。从而为应急响应团队提供了可以快速使用的信息。

经常被用来描述前沿技术的一大卖点是,它将决策从“反应性”转变为“前瞻性”。“能够使用无人机应对灾难是一个积极的方面,但同样的技术也可以用于在灾难发生前做出更积极的决定。

例如,在莫桑比克,WFP的无人机基础设施帮助确定和绘制了14000平方公里土地上易受洪水影响的地区。通过高分辨率无人机图像比较同一地区在雨季和旱季,可以制定一项计划,在暴雨开始前将危险地区的人们转移到更安全的地方。

在技术方面,或许最大的进步将是无人机与另一项重要新兴技术——人工智能——的日益融合。WFP损害评估等工作都是手工进行的,需要大量的体力劳动,而现在可以让其中一些自动化。

WFP还“与那些非常积极地寻求更好地监测其作物的方法的国家合作”。“作物歉收听起来可能没有地震或飓风那么可怕,但人们很容易就能感受到它的影响。出于这个原因,WFP正探索在哥伦比亚等地使用无人机监控农作物。这种无人机图像可以与人工智能相结合,为农民提供有关作物健康和潜在问题的信息。

显然,无人机革命才刚刚开始。

无土栽培

指望撒哈拉沙漠长出一片郁郁葱葱、绿油油的新鲜动物草料,这是不可能的,但WFP的一个项目正在帮助农作物在意想不到的地方茁壮成长。利用专门建造的水培系统,阿尔及利亚西部的西撒哈拉难民能够种植大麦草来喂养牲畜,从而提高了牛奶产量和肉类质量。而通过出售剩余的饲料,难民们获得了额外的收入,一旦有了存款,他们就可以购买商品。在过去的几年里,已经安装了大约150套系统,每天生产近4500磅饲料。

该项目是H2Grow项目的一部分,旨在解决干旱地区的饥饿问题,并通过获取粮食资源帮助脆弱社区变得更加自力更生。H2Grow目前在全球资助7个项目,从乍得的难民营到秘鲁的沙漠贫民窟。在农业科技系统的帮助下,人们希望沙漠地区的居民能够克服粮食短缺,增强对气候变化最直接影响的抵御能力。

世界粮食计划署创新加速器(WFP Innovation Accelerator)负责扩大实施工作的妮娜?施罗德(Nina Schroeder)表示,H2Grow的秘密在于水培技术,这是一种无土栽培技术,比传统农业用水量少90%。更好的是,水培农业不需要大量的土地或依赖季节。只要你有正确的基本成分(种子、水、光和营养),农作物就可以全年生长。

水培法绝不是一个新概念,但大多数人都熟悉这种技术是在城市环境中,作为一种室内种植作物的方法,着眼于在有限的空间内进行大规模种植。这些企业往往具有高科技和商业头脑。

“我们水培法的不同之处在于,我们采用了这种技术,并使其适应于我们所处的具有挑战性的环境。” 施罗德说,“我们把它变成了一个本地化的、负担得起的、简化的解决方案,专为没有(农业)特殊背景的人设计,只采用当地可用的材料。”

这对H2Grow团队提出了挑战。在秘鲁当地可以负担得起的粮食,在苏丹可能无法负担得起,因此WFP与社区伙伴合作,调查并了解最紧迫的一些问题。

H2Grow为每个区域提供一个公共的基础系统,并从那里调整系统。其结果是一个定制的水培系统,基于其服务的社区。施罗德说:“没有一种方法是万能的。

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图片来源:WFP

在乍得,居民们想要种植饲料来喂养他牲畜。作为饲料的种子,如大麦草,含有足够的营养,只需要水和光就可以生长。施罗德说:“使用者只需要把种子浸泡一下,然后把它们放进水盆里,确保它们得到充足的阳光。到了第七天,种子就可以收割了。”

然而,在秘鲁利马,居民想要种植农产品,比如绿叶蔬菜,这需要在种植过程中添加营养溶液。在社区伙伴的帮助下,WFP在利马的三个地区启动了试点项目,惠及200多名弱势妇女及其家庭。该组织目前正在研究如何扩大该系统的规模,为这些居民提供商业机会。

H2Grow科技性最强的是为约旦安曼以东的叙利亚难民开发的食品计算机(Food Computers )。在一个专门的生长室内,食品计算机使用传感器来监测气候、能源和植物生长。该系统由Raspberry Pi驱动,跟踪温度、湿度、溶解氧和矿物质消耗等参数,以实现最佳的生长潜力。在开发食品计算机方面,WFP得到麻省理工学院和技术合作与发展署的研究人员的帮助。

在每种情况下,H2Grow的目标是将初始投资保持在10万美元以下,同时为一些社区合作伙伴提供必要的资源,以激励邻居们追随他们的脚步。

当然,提出这些解决方案存在一些固有挑战。WFP旨在服务一些文化传统上是田园文化,这意味着农业生产对他们来说是新的和不熟悉的。但好在通过学习使用这些系统,弱势群体将能更好地抵御家门口存在的威胁。

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